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  幸福宝丝瓜榴莲玲珑便叹气:“是啊,怎么可能跟他们有关?我听别院扫地的那个王婆说,他家太爷走得早,母亲懦弱,生被族人欺负得跳了井。就信明爷一个人,拉扯着信昭姑太太和信成爷长大。在吴兴县里,简直是见人矮一辈。哪个会替他们着想哦?”

  沈濯噗嗤一声笑了出来,书册倒下:“你不过才来了一天,就学人家江南人哪个,咦哦!”

  曾婶也笑,一边收拾屋子,一边又道:“不过我听说,二房的家风极好。信明爷管弟妹和孩子们都特别严厉……”

  沈濯却打断了她,问道:“玲珑,你刚才说,信明爷的母亲被逼得跳了井?”

  玲珑点头道:“是。王婆不肯细说。我后来跟别人闲聊的时候也问了问,人人都躲着。我觉得这事儿小不了。”

  沈濯若有所思。

  曾婶则拧了眉:“我上午出去街上买东西,听见有人骂信成爷抠门儿,旁边有老人帮着分辩,说了一句‘二房当年豪富’。接着就有人瞧见了我,大家就都不敢说了。”

  沈濯眉一挑:“二房?豪富?!”

  她想起来那天祭祖时,沈信明的一身灰白旧袍。

  玲珑却又凑过来道:“我还听说,三房在族里也不太得势。说是当年老族长险些把这个位置给了德敬爷的缘故……”

  沈濯眼风飘过,又立起书册来看:“八卦!别告诉我你们是凑上去问的啊!丢人!”

  玲珑哪里还不知道她的心思,笑嘻嘻的挠了挠脸:“您还真说对了。我还就是凑上去问的。别院里的人就别提了,挨着过来跟我闲聊,说这个贤惠那个能干的,我瞧着人人都想上京呢。

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  “所以我就索性跟来夸东家的打听西家,听了不少八卦故事儿。不过,里里外外的,没有一个人敢说长房和四房的不是,也是有意思了。”

  沈濯脑子里一直回荡着那句“当年二房豪富”,书册再倒下,沉吟片刻,问道:“二房有跟我差不多大的孩子么?”

  玲珑点头:“有。信明爷家大闺女去年嫁了人。如今家里还有个小儿子,叫沈典,今年十五。”

  沈濯嗯了一声:“好,明儿曾婶打听一下他的行踪,咱们去偶遇一下。”

  曾婶笑着称是。

  虽说这趟来老宅,她的目的仅仅是为了完成爹爹交代的任务,请那位“北渚先生”去给爹爹当幕僚。但吴兴毕竟是自家的大后方,若果然这样隐患重重,那自己和母亲,可能还真要费一番心思整治一下才好。

  尤其是这趟是去京郊修祠堂。修好了,沈家扬名立万,修出了漏子,背锅的可是陈国公和自家爹爹。

  何况,自家挑族人入府,是为了培植帮手,可不是为了做祸的。

  沈濯心里有点儿不耐烦。

  世家大族,谁家还没点儿龌龊过往?自己在这里不过一个月的时间,哪里来的工夫去细细访查?说不得,只好打草惊蛇一下,让那些矛盾自己跳出来了。

  ——她却不知道,正有人希望她能这样想,这样做。

  别院不远的一座庄子上,小小的书房内。

  “沈家那两个蠢货已经全信了咱们的话。这母女俩又都不是省油的灯。咱们撤远点,等着看好戏就行。”

  “那事不宜迟,我今晚就走。”

  “嗯,我已经跟那位说了,要去一趟湖州。等那母女俩把桌子掀了,我再回来悄悄把那几个蠢货弄走……”

  “上头有交代,别对他们太好。人情冷暖,权势利害,他们总得再多体味体味。日后用得着他们咬人时,更好拨弄。”

  “是。万俟盛看着贪吃贪喝,其实鼻子极灵。我这两年被他逼得已经快要暴露了。好在如今这边的事情已了,我只留了两个暗桩打听那位北渚先生的消息。其余的人手已经交给老陶尽数带走了。你这一去,我只能给你两个人护送,你可一路小心。”

  “放心。等事情都完了,咱们京城再见。”

  ……

  ……

  第二天一早,刘氏同着沈沅,带了雍伯和国公府的家下人等;又有吴兴沈氏族里派的两位旁支侄儿,两个婆子、两个媳妇并七八个健仆,连带着车船轿马,浩浩荡荡——竟比来时还大的排场,去了绥安。

  沈涔拉着妹妹殷殷嘱咐,沈濯则悄悄地塞了沈沅一荷包小金豆子:“有备无患。”

  沈沅被她惊讶得瞪眼张嘴不知道说什么好。

  沈涔脸色一变,忙一把捂住她抽开系子的荷包,低声命她:“财不露白。你自己贴身带着,顶好连婶娘也不说。”

  沈沅张口结舌,连忙照办。又听见她娘喊她上车,慌得去了,都忘记跟沈濯道谢。

  刘氏一行前脚出发,万俟盛的人后脚便到了。

  两个婆子、两个媳妇、两个丫头并两个长随。

  跟罗氏回话的是两个婆子:“奴婢是奉命来接二小姐的。这两个丫头便是这个月服侍二小姐的,请夫人先过过目。另有他们四个留下给夫人接短儿使唤。”

  两个媳妇并两个长随往前走了半步,跪下磕头:“春柳、秋英、福顺、寿官,给夫人请安。”

  罗氏抬手先让这四个站在一边,仔仔细细先看了那两个丫头,见都是安静老实的,便露了笑容,点头道:“依着你们老爷跟我们族伯的交情,我自然是事事放心的。你们家欢小姐跟我们涔小姐投缘,乐意多亲近,是大好事。罢了,你们俩,妥当请了涔小姐坐车过去。我们族里也会有人送。安置好了,记得给我捎信儿。”

  能与父母官套近乎,还能讨好国公府,又省了自己家服侍的事情,族里自然没有二话。当下便由沈信文亲自送了沈涔去了县衙,不提。

  但是这边郜氏看见万俟盛竟然还送了下人来给罗氏使唤,脸色大变,勉强了半天也笑不出来,直言问道:“弟妹这是不放心族里的人么?”

  咄咄逼人啊!

  沈濯柳眉一挑,抢在罗氏前头出了声儿:“郜伯母说这话是什么意思?县令大人可是你们安排着非让见的。现在人家有人情过来,怎么,我们又不能收了?那到底该怎么办,郜伯母给个明白章程我听听!”

  郜氏的脸上一片铁青。

  罗氏温婉地笑:“大嫂不要误会。这是我们这个皮猴子去人家里玩,看江南什么东西都新奇。万俟县令捱不过她纠缠,就索性派了人要带着她去寻东西,什么又是太湖羊,什么又是山塘藕的,我听着都麻烦得慌。

  “咱们如今有正经大事要做,哪里分得出神来管她?我领了万俟县令这份人情,也是借借他的威风。濯姐儿跟着他的人在外头逛,想必借个天做胆,也就没人敢打我闺女的主意了。”

  罗氏含而不露。

  然这句话大家都听得懂。

  沈家是势大,可再怎么样,也不如万俟盛的乌纱帽能镇得住人。

  沈濯想要出去闲逛,想不被打扰,沈家做不到,但“万俟县令”四个字,能做到。

  郜氏被这一番入情入理的话堵得无言可对。

  她怎么从来不知道,这位侍郎夫人有这样难对付的?

  不是说被庶房欺负得毫无还手之力么?

  公公和孝叔一心觉得人家好拿捏,一座侍郎府都能变成家族在京城扩展势力的踏脚石。可她怎么忽然觉得这个主意有点儿不靠谱了?

  至少,自己一个人对付她,有些吃力了……

  罗氏接着又给她台阶:“我听说大嫂答应了姐儿们要请她们吃新竹笋的?可惜沅姐儿去了她外家,这事儿只得拖后了。不如这样,不是族里挑了几个姑娘想跟着上京么?这个月,请她们轮流陪着濯姐儿去玩吧?”

  郜氏心思千折百转,却只得接过话来:“好得很。她们几个也都盼着能早些跟濯姐儿亲近亲近呢。”

  罗氏笑一笑,端茶送客。

  郜氏赶忙回去给想要上京的小姑娘们排一二三四的班——还要跟丈夫公公回禀一下罗氏的态度,这次上京一事,怕是不会太顺利了。

  沈濯在榻上一声哀嚎倒了下去:“娘!你怎么能让她们轮流来?我会天天不得安宁的!”

  当着四个万俟家的下人,罗氏没好意思大巴掌拍她的尊臀,只得一个又一个的眼刀甩过去:“不然怎么办?反正她们是一天也不会让你安生的。你以为挑拣完毕事情就过去了?门儿都没有!不到咱们出发上船,我保证幺蛾子不断。”

  苗妈妈和曾婶都深以为然,连连点头。苗妈妈劝道:“小姐,你耐烦些。本来咱们就是来做事,不是游山玩水的呀。”

  沈濯瘫软了几息的工夫,又重新坐了起来,握拳给自己打气:“我是罗氏七娘的亲女儿!我不能怕麻烦!走!我们去睡回笼觉!”

  众人正目瞪口呆地看着她,听到最后一句,都忍不住笑出了声。

  沈濯不理他们,雄赳赳气昂昂地带着曾婶和玲珑回房,口中却道:“春柳和福顺跟着我,秋英和寿官留下帮我娘。”

  罗氏笑着叹气摇头,示意春柳:“你跟着去吧。”

  两个媳妇中年轻一些的春柳屈膝答应一声,忙追着沈濯进去。出屋时一回头,却见罗氏已经温和地开始跟余下的人介绍苗妈妈,并安排事情做了。

  沈濯回了房,真的拆掉首饰发髻,爬上了床,嘟囔:“睡,睡饱了才能出门逛。”

  一脸忠厚老实的春柳只好去看曾婶。

  曾婶笑着拉了她的手到了外间。先彼此介绍了,然后就道:“我正要出去给姑娘买点儿零嘴儿,又不认得哪儿是哪儿。你陪我一起去吧?”

  春柳满口答应。

  等沈濯迷迷糊糊被推醒,却是曾婶和春柳已经回来,玲珑也趁机告诉她另一件事:“您那位大族伯母来了,领了一群莺莺燕燕。已经等了一个多时辰。夫人说,她已经受不得了,您再不起,她就让那一群雀儿都来参观您的睡姿!”